Anorexia houdt in dat iemand zo weinig eet dat ze extreem mager wordt (anorexia komt aanmerkelijk vaker voor bij vrouwen dan mannen, vandaar ‘ze’). Het kan bijna niet dun genoeg. Veel mensen met anorexia zijn ernstig ondervoed. De BMI, dat is de verhouding tussen lengte en gewicht, is dan lager dan 17,5.

Deze eetstoornis komt vooral voor bij vrouwen die tussen de 15 en 30 jaar oud zijn. Iemand met anorexia ziet haar lichaam niet zoals het is. Ook al is iemand vel over been, dan nog ziet ze in de spiegel iemand die te dik is. Er is altijd wel ergens een speklaagje of vetkwabje dat weg moet. En dat kan maar op één manier: zo min mogelijk eten, eventueel aangevuld met zo veel mogelijk sporten.

Voedsel, calorieën tellen en afvallen zijn een obsessie. Mensen met anorexia willen zo graag afvallen / zijn zo bang om aan te komen dat (niet) eten hun leven grotendeels in beslag neemt. Vaak sporten mensen met anorexia overmatig veel. Niet voor de lol, alleen maar om af te vallen.

Vaak zijn mensen met anorexia ook trots op zichzelf. Het getuigt immers van een immense wilskracht en een enorm doorzettingsvermogen om honger te lijden terwijl dat niet hoeft. Er zijn niet veel mensen die dat lang volhouden.

Heeft iemand anorexia, dan zal zij meestal alles in het werk stellen om door te gaan met zo min mogelijk eten. Vrienden en familie die zich zorgen maken worden vaak gezien als bemoeials en zeurpieten. Naarmate zij hun zorgen meer uiten, is degene met anorexia geneigd zich terug te trekken en het niet-eten zoveel mogelijk te verbergen.

Het zal duidelijk zijn dat anorexia niet iets lichamelijks, maar iets psychisch is. Dat blijkt ook wel uit de volledige naam van deze eetstoornis: anorexia nervosa. Het woord nervosa wil zeggen dat er geen lichamelijke maar geestelijke oorzaak is. ‘Nervosa’ heeft dus niets te maken met nervositeit.

Arkin Marokko Media Innovatiefonds Zorgverzekeraars Stichting Voorzorg Utrecht Skanfonds