Behalve verslaving zorgt roken voor tal van ziekten. Je leeft gemiddeld 7 jaar korter dan niet rokers, als je zwaar rookt zelfs 9 jaar (bron, NDM 2007). Een groot aantal ziektes kunnen door roken ontstaan. Die ontstaan doordat bij het roken teer, nicotine en koolmonoxide vrijkomen. Teer zorgt voor tal van longziekten. Nicotine en koolmonoxide voor hart- en vaatziekten. 

Chronische bronchitis en longemfyseem.
Roken is ook zeer slecht voor je ademhalingsorganen. Teer is de boosdoener. Teer is een zwarte kleverige stof. Het zet zich vast op je trilharen van je slijmvlies dat loopt van je neus tot diep in je longen. Je trilharen worden minder beweeglijk, raken beschadigd en verdwijnen op den duur. Vuil en slijm kunnen niet meer worden afgevoerd en moet worden opgehoest. Hierdoor kunnen longblaasjes kapot gaan. Vuil en slijm dat in je longen blijft zitten kan het erfelijk materiaal in de cellen veranderen waardoor wildgroei en kanker kan ontstaan. Dit alles leidt tot tal van longziekten, zoals bronchitis, longemfyseem en longkanker.
  1. Bronchitis is een chronische ontsteking van het slijmvlies waardoor je gaat hoesten. Hierdoor kunnen je longblaasjes kapot gaan.
  2. Longemfyseem is kortademigheid doordat je longblaasjes kapot zijn gegaan en verdwijnen. Je longen worden kleiner en kunnen minder zuurstof afgeven aan je bloed.
  3. Longkanker ontstaat doordat beschadigde plekken in je longen veranderen in abnormale cellen waardoor abnormale celgroei kan ontstaan. 
Overigens kunnen op alle beschadigde plekken kankers ontstaan, zoals neus-, keel-, slokdarm- en strottenhoofdkanker.

Dicht geslipte bloedvaten, hersenbloeding en hartinfarct
Roken is slecht voor je hart- en bloedvaten. Koolmonoxide, nicotine en mogelijk andere stoffen zijn de boosdoeners.
Het dichtslibben van je bloedvaten heeft de volgende oorzaken:
  1. Nicotine maakt de binnenkant van je bloedvaten ruw. Er ontstaan wondjes waardoor je witte bloedlichaampjes en bloedplaatjes actief worden. Je bloedplaatjes plakken aan de beschadigde vaatwant en vormen er korstjes. Andere cellen kunnen hieraan vast blijven zitten.
  2. Nicotine verhoogt ook de hoeveelheid slechte cholesterol. Bij beschadigde vaatwanden blijft de cholesterol makkelijker plakken. 
  3. Nicotine verhoogt je bloeddruk. De hoge bloeddruk zorgt ervoor dat de cholesterol in de wanden wordt geduwd. 
  4. Koolmonoxide verdringt de zuurstof waardoor er meer rode bloedlichaampjes nodig zijn om zuurstof te vervoeren.
  5. Door de toename bloedlichaampjes en plaatjes wordt je bloed stroperig. Je bloed stoomt langzamer waardoor de bloedplaatjes makkelijker aan elkaar klitten. Er kan zich een stolsel vormen.
  6. Bij een door cholesterol aangetast bloedvat kan zo'n stolsel een vat afsluiten. Hierdoor kan een hartinfarct of beroerte ontstaan.  

Slechte huid en tanden
Tabak zorgt voor een snel verouderende huid. Dit komt omdat je huid te weinig zuurstof krijgt door je nauwe bloedvaten. Ook wordt een eiwit dat je huid soepel houdt afgebroken. Je tanden worden lelijk van het roken.

Stembanden
Door slijm op te hoesten kunnen je stembanden beschadigen of ontstoken raken. De helderheid van je stem kan verdwijnen.

Zwangerschap
Roken is schadelijk voor je ongeboren kind. De foetus groeit trager en het gemiddelde geboortegewicht is lager. Ook bij borstvoeding krijgt je baby schadelijke stoffen binnen.
Arkin Marokko Media Innovatiefonds Zorgverzekeraars Stichting Voorzorg Utrecht Skanfonds