Is gamen verslavend?

In Nederland zijn er naar schatting een miljoen mensen die gamen. 2% ofwel 20.000 mensen zijn eraan verslaafd. Slechts een klein deel zoekt hulp. In 2009 ging het om 43 mensen die hulp zochten voor problemen als gamen of chatten. In 2010 ging het om 182 mensen. Verslaving kan ontstaan door iets te gebruiken of iets te doen (gamen, gokken), maar heeft ook te maken met je persoonlijkheid en je omgeving. Dit worden ook wel de drie M's genoemd: middel, mens en maatschappij (in het Engels: drugs, set en setting).

Mens (Je persoonlijkheid)

Volgens onderzoek kan gamen verslavend werken bij bepaalde jongeren. Eenzame jongeren, jongeren met weinig zelfvertrouwen en geringe sociale vaardigheden zijn vatbaarder voor game verslaving dan jongeren die deze eigenschappen niet hebben.

Ook in de hulpverlening zie je dat jongeren die zich met een gameverslaving melden veel andere problematiek hebben.

Middel (Type Spel: "World of Warcraft") 

Games kunnen zo gemaakt zijn dat ze verslavend werken of dat het enorm veel tijd kost om het spel helemaal uit te spelen. Bij de game ''World of Warcraft" kun je eindeloos reizen door een enorm groot fantasielandschap waarin je samen met anderen ten strijde trekt tegen het "kwaad". Je kunt in het spel iedere keer een trapje hoger komen waarbij je bijvoorbeeld betere wapens krijgt. In totaal zijn er zo'n 70 niveaus. De volgende kenmerken van ''World of Warcraft'' werken heel veel spelen of verslaving in de hand:
Onmiddellijke bevrediging van menselijke behoeften zoals sociaal contact, erkenning, status en prestige. 
Mogelijkheid om te vluchten in een virtuele wereld. 
Competitie met jezelf en anderen. World of Warcraft heeft 70 niveaus. 
Heel lang (minstens 400 uur) moeten spelen om het hoogste niveau te bereiken. 
Noodzaak om met anderen samen te werken om het "kwaad" te verslaan. 

Maatschappij (jouw omgeving)

Tenslotte kan je omgeving ook nog een verslaving in de hand werken of juist tegengaan. Worden eventuele problemen van jou op tijd opgemerkt?. Hoe zijn de verhoudingen thuis? Zijn er voldoende mogelijkheden om je op andere manieren te amuseren? Zijn er regels of wetten die de risico's van het gamen kunnen inperken? Is er voldoende voorlichting over poblematisch gamen beschikbaar? 

Arkin Marokko Media Innovatiefonds Zorgverzekeraars Stichting Voorzorg Utrecht Skanfonds